说到黑色出租车,它和双层大巴、红色电话亭一样,是伦敦甚至整个英国的经典文化符号之一。而随着伦敦大举推广新能源汽车,很多黑色出租车将会因为尾气标准问题遭到淘汰。2013年,浙江吉利控股集团在全资收购伦敦黑色出租车的生产商之后,开始投资帮助其打造新一代的环保车型。

伦敦街头这种外观黑色,车身浑圆,充满了古典英伦味道的出租车,至今已有近70年的历史了,虽然历经多次更新换代,但它的外观却几乎没有变化,因为酷似英国传统绅士带的黑礼帽,也有人亲切的称它为黑帽子出租车。当年,正是因为它外形美观,符合低调内敛的英帝国绅士风格,一经使用,便迅速风靡整个伦敦。英国中部城市考文垂,英国汽车工业的故乡。这里从17世纪起,就是摩托车和汽车的制造中心,早在1948年起,这里就开始生产经典的黑色出租车了。

随着科技的发展,这样的传统黑色出租车也受到了前所未有的挑战。为了改善空气环境,伦敦市正在大力推广新能源汽车,也就是在2018年,所有像这样新上路的出租车都必须达到零排放的硬性标准。这一计划的最终目标,就是于2020年,在伦敦中心区域建立只允许混合动力车和电动车进入的超低排放区,以改善中心城区的空气污染问题。伦敦现在的黑色出租车虽然已经比以前节能环保,但面对其他汽车厂商的激烈竞争,黑色出租车的生产商——伦敦出租车公司也不得不抓紧开发新一代环保车型。

伦敦出租车公司首席执行官 彼得·约翰森说:“城市面临的一大问题是非常糟糕的空气质量,因为有太多的污染了。出租车总是整天在城市中行驶,产生了很多尾气。我们的新型汽车是电动汽车,可以实现零排放,因此这将有助于清洁城市,提高空气质量。”

2012年,控股伦敦出租车有限公司的锰铜公司因遭遇资金问题濒临破产,次年2月,中国浙江吉利控股集团收购了当时已经停产的伦敦出租车公司。之后,伦敦出租车公司在英国考文垂的工厂全面恢复生产,同年2季度订单较上一年就增加了20%,3季度的增幅达到了50%。今年,吉利集团还宣布投资2.5亿英镑,约合24亿元人民币,为伦敦出租车公司建设一座先进技术的全新工厂,帮助伦敦出租车公司开发新一代黑色出租车,以满足伦敦市关于降低出租车尾气排放的规定。

吉利集团董事长 李书福:“为伦敦开发下一代的出租汽车,既有纯电动功能,又有超低排放功能,同时这个产品还在英国生产,2017年要交给伦敦出租汽车市场,取代现在的伦敦出租汽车。”

吉利集团对伦敦出租车新工厂的投资,是中国企业在英国最大的一笔绿地投资,此举得到了英国政府的大力支持。

今年3月,英国首相卡梅伦、伦敦市长约翰逊都专程前来出席新工厂的扩建仪式。为节能减排及英国本土创新型制造业发展,该项目还得到了英国政府区域发展基金和地方政府的资金支持。

英国首相 卡梅伦说:“我非常高兴看到这项投资,这项2.5亿英镑(约合24.5亿元人民币)的投资能创造出一千个出租车制造岗位,并增加五百个产业链上的岗位。英国欢迎中国投资,因为这不仅使中国获益,也使英国获益,它创造就业、提高民生。我相信不久以后,这些出租车将出口到全世界。”

事实上,吉利集团与伦敦出租车公司的结缘仅仅是中国企业在英投资的一个缩影:截至2014年年底,中国对英国直接投资存量逾400亿美元,约合2534亿元人民币。英国已成为中国在欧洲最大投资目的地国。500多家落户英国的中国企业中,已有多家广泛参与到英国机场、水务、空港城等基础设施建设中。

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